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Les chaloupes de Plougastel étaient avant tout des bateaux pratiquant le bornage, c'est à dire le transport de marchandises et de passagers entre divers lieux de la rade de Brest.

Au début du XXème siècle, naviguent en rade de Brest plus de 100 fortes chaloupes. Leur carène a une allure archaïque, un aménagement et une silhouette avec un grément bien particulier, elles pratiquent des métiers peu courants ; fret de passagers, fret de marchandise, pêche, navigation bien sûr, mais aussi dragage du maërl, du goëmon rouge et des coquillages.

Elle se distinguent ainsi des autres bateaux et en font l'un des plus intéressants du littoral atlantique.

Ce type de bateau, lié à l'histoire et au nom de la commune est mentionné dans plusieurs ouvrages maritimes et notamment dans AR VAG. De nombreux peintres, lithographes, graveurs de renommée internationale l'ont immortalisée.